Todo grupo electrógeno dispone de un depósito de combustible interno, a través del cual, gestionar el nivel de combustible para el buen funcionamiento del grupo. Según el grupo electrógeno es posible que se incorpore un depósito externo de mayor tamaño encargado de mantener el nivel de combustible en el depósito interno del grupo o para alimentarlo directamente.
Existen diferentes motivos para su instalación: por cuestión de autonomía o de mayor consumo de combustible, o para minimizar las operaciones de recarga.

A continuación os explicamos una serie de puntos a tener en cuenta en el mantenimiento de estos depósitos externos de combustible:

INSTALACIÓN

En el proceso de instalación es importante seguir con sumo cuidado las indicaciones de la normativa relacionada con la instalación de sistemas de combustible, ya que en algunos países el combustible es considerado ‘producto peligroso’.
Existen tres opciones de instalación según el caso:

1. DEPÓSITO EXTERNO DE COMBUSTIBLE CON BOMBA ELÉCTRICA DE TRASIEGO:

Con el objetivo de abastecer al depósito interno de suficiente combustible continuamente es conveniente la instalación de un depósito externo de combustible.
Se debe incorporar en su interior una bomba de trasiego de combustible, conectando la línea de suministro de combustible del depósito de almacenamiento en el punto de conexión del grupo.
Otra opción añadida y opcional, es instalar una válvula antirretorno en la entrada del combustible al grupo. Con ello se evitará que el combustible se desborde en caso de diferencia de cotas entre el grupo y el depósito externo.

Recomendaciones:

  • Instalar lo más profundo posible la línea de suministro del depósito de almacenamiento, a una distancia no inferior a 5 cm del fondo del depósito, evitando así la entrada de aire al bajar el nivel de combustible del depósito.
  • Mantener un espacio libre en el llenado del depósito de al menos el 5% para prevenir posibles derrames ante la expansión del combustible provocada por calentamientos de éste, evitando siempre la entrada de suciedad y/o humedad al sistema.
  • Situar el depósito de almacenamiento de combustible tan cerca del motor como sea posible, a un máximo de 20 metros de separación del motor, estando ambos al mismo nivel.
depósitos externos de combustible

2. DEPÓSITO EXTERNO DE COMBUSTIBLE CON VÁLVULA DE TRES VÍAS:

La segunda opción posible es alimentar al grupo electrógeno directamente desde un depósito exterior de almacenamiento y suministro.
En este caso, es necesaria la instalación de una línea de suministro y otra de retorno.
El grupo electrógeno puede contar con una válvula de 3 vías de doble cuerpo que permita la alimentación de combustible del motor. Esta alimentación puede venir desde un depósito externo o desde el depósito interno del grupo. Se colocarán unos conectores rápidos para la conexión de la instalación externa al grupo.

Recomendaciones:

  • Mantener una separación entre la línea de suministro y la línea de retorno en el interior del depósito de al menos 50 cm si es posible. Con ello evitaremos posibles calentamientos de combustible o inclusión de impurezas, los cuales pueden ser perjudiciales para el funcionamiento del motor.
  • La distancia entre las líneas de combustible y el fondo del depósito será la mínima posible, no siendo inferior a 5 cm.
  • En el llenado del depósito se recomienda mantener un espacio libre de al menos el 5% de la capacidad total de depósito y situar el depósito de almacenamiento de combustible tan cerca del motor como sea posible, a un máximo de 20 metros de separación del motor, estando ambos al mismo nivel.
depósitos externos

3. INSTALACIÓN DE UN DEPÓSITO INTERMEDIO ENTRE EL GRUPO Y EL DEPÓSITO PRINCIPAL:

Por último, se puede requerir la utilización de un depósito intermedio entre el grupo y el depósito principal. Esto se da, en diferentes situaciones: Si existe una separación superior a la especificada en la documentación de la bomba, en una instalación a un nivel distinto del grupo electrógeno o por requerimiento de la normativa relacionada con la instalación de depósitos de combustible.
La bomba de trasiego de combustible deberá adaptarse a la ubicación escogida del depósito de almacenamiento de combustible. Mientras que la colocación del depósito intermedio de suministro deberá ser acorde con las especificaciones de la bomba de combustible del interior del grupo electrógeno.

Recomendaciones:

  • Instalar con la mayor separación posible las líneas de suministro y de retorno en el interior del depósito intermedio, con un mínimo de 50 cm, siempre que sea posible.
  • La distancia entre las líneas de combustible y el fondo del depósito será la mínima posible, no siendo inferior a 5 cm y se deberá mantener un espacio libre de al menos el 5% de la capacidad total de depósito.
  • Situar el depósito de almacenamiento de combustible tan cerca del motor como sea posible, a un máximo de 20 metros de separación del motor, estando ambos al mismo nivel.
depósito externo

Otros puntos a tener en cuenta en las tres situaciones anteriores:

  • Instalar el depósito con una ligera inclinación (entre 2° y 5°), situando la línea de suministro de combustible, el drenaje y el medidor de nivel en el punto más bajo.
  • El diseño del sistema de combustible será específico para las características del grupo electrógeno instalado y sus componentes. Se debe tener en cuenta la calidad, temperatura, presión y volumen necesario del combustible a suministrar.
  • Evitar la entrada de aire, agua, suciedad y humedad en el sistema.

ALMACENAMIENTO

Para un buen funcionamiento del grupo electrógeno, un correcto almacenamiento del combustible resulta un aspecto vital. Tanto el almacenamiento como la transferencia de combustible debe darse en depósitos limpios.
Para evitar largos periodos de almacenaje y así controlar la temperatura del combustible, deben vaciarse los depósitos periódicamente. De esta forma se drenarán tanto el agua decantada como los sedimentos del fondo.
Esto es importante para que no se den incrementos de temperatura excesivos que reduzcan la densidad y la lubricidad del combustible, provocando una disminución en la potencia máxima de salida.
La vida útil promedio del gasoil de buena calidad es de 1,5 a 2 años, llevando a cabo siempre un almacenaje apropiado.

LÍNEAS DE COMBUSTIBLE

La función principal de las líneas de combustible, de suministro y de retorno, es evitar los calentamientos excesivos. Estas subidas de temperatura podrían crear burbujas de vapor que afectarían al encendido del motor.
Para impedir que se den problemas de almacenaje y en el suministro de combustible las tuberías deberán ser de hierro negro sin soldaduras. Por otra parte, para aislar las partes fijas de la instalación ante posibles vibraciones inducidas, se deben interponer conexiones flexibles con el motor de combustión.

Y además, recuerda que debes:

  • Evitar empalmes de tuberías. Si no hay otra opción, que sean empalmes con cierre hermético.
  • Las tuberías de aspiración bajo nivel deben situarse a más de 5 cm del fondo y distanciadas de las tuberías de retorno de combustible.
  • Utilizar amplios radios de codo en las tuberías.
  • Evitar zonas de paso cercanas a los componentes del sistema de escape, tubos de calentamiento o cableado eléctrico.
  • Incluir válvulas de corte para facilitar la sustitución de partes o el mantenimiento de tuberías.
  • No accionar el motor con la línea de suministro o de retorno cerrada. Esto puede provocar graves desperfectos en el mismo.

Concluyendo, cada aspecto mencionado anteriormente es de vital importancia a la hora de desarrollar un proyecto con este tipo de maquinaria. Un pequeño fallo en la instalación puede conllevar un peligro potencial por el derrame o fuga de combustibles además de grandes perdidas en la inversión. Debemos llevar a cabo cada paso con una certeza total del resultado final.

Fuente original: HIMOINSA